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融资超2亿美元,国内首个脑机接口独角兽BrainCo进入C端市场

  (图片来源:钛媒体App编辑拍摄)

  钛媒体App 11月8日消息,昨日(7日)举行的“脑机世界新格局”年度发布会上,非侵入式脑机接口领域独角兽公司BrainCo强脑科技,发布多款智能产品以及软件系统等。

  其中,包括首款脑机接口消费级产品深海豚(Easleep)脑机智能安睡仪,冥想系列的OxyZen仰憩助眠舒压系统,StarKids开星果脑机接口社交沟通训练系统,以及BrainAI项目,让年轻一代1000万人更容易了解、学习脑机接口技术等。

  BrainCo强脑科技创始人兼CEO韩璧丞对钛媒体App表示,相比此前其产品应用医疗领域,本次发布的深海豚脑机智能安睡仪,意味着公司正式开始进入到C端(消费级)市场。通过BrainCo多年技术经验及结合一些新型干预方式,研发出可能是世界上第一个完整、闭环干预的睡眠干预产品,目标就是能够让人睡的更好,让人能够更快速地去入睡。

  “我觉得脑机接口是一个真实、刚需的技术,这项技术可以深切地和真实地解决很多现实世界的问题,在过去的几十年时间里,这些顶级的实验室和医院里的无数临床已经被印证了。”韩璧丞对钛媒体App表示,BrainCo坚信,非侵入式脑机接口技术会更深远的影响人类。

  融资超2亿美元的脑机接口独角兽

  大脑是一个很复杂的器官。而脑机接口这项“黑科技”的重要性在于,其可在人或动物脑(或者脑细胞的培养物)与外部设备间建立起直接通路。一方面,脑机设备可以将大脑信号转化为机器可识别的信号,实现对机器的有效控制;另一方面也可以接收来自机器的反馈,从外部实现对大脑的干预。

  BrainCo强脑科技成立于2015年,是哈佛大学创新实验室孵化的第一支华人团队。创始人韩璧丞是哈佛大学脑科学中心博士。该团队通过致力于脑机接口技术研发,建立全新的综合性睡眠干预手段,为存在睡眠和呼吸睡眠障碍问题的患者带来改善睡眠质量的方案。

  钛媒体App曾在2020年专访过韩璧丞。据了解,BrainCo研发路径,主要是通过非侵入式脑机接口技术,为身体障碍患者提供相关脑科学解决方案。这与世界首富埃隆·马斯克(Elon Musk)创立的侵入式脑机接口公司Neuralink的技术路径不同。(详见钛媒体App前文:《对话BrainCo创始人韩璧丞:数据量不够依然是脑机接口的难题》)

  韩璧丞透露,BrainCo强脑科技已经完成2亿美元的融资投入研发,估值超过10亿美元,是脑机接口领域独角兽企业,也是目前唯一一家融资超过2亿美金的中国脑机接口公司。

  目前,BrainCo旗下共有多款系列硬件产品:BrainRobotics智能仿生手、针对孤独症(自闭症)干预的StarKids开星果脑机接口社交沟通系统、EMG+肌电反馈产品、Mobius智能仿生腿、FocusZen/OxyZen冥想系列产品等。

  其中,BrainCo所研发的智能仿生手已经于近期获得美国食品药品监督管理局(FDA)二类医疗器械认证,也是国内首个及迄今唯一拿到美国FDA认证的非侵入式脑机接口产品。

  “在美国的FDA申请,我们经历了将近20个月才搞定......特别是在假肢类领域,这绝对是第一个。因为美国FDA审核是极其严格的。整个过程中,它们对我们的检测、信号和整个的流程有几十次的问询,最后拿到了认证,相当于是有了一张在美国本土,去和哪些有几十年历史的国际假肢厂商竞争的一款产品。”韩璧丞告诉钛媒体App,相对于传统五、六十万之间的假肢,BrainCo智能仿生手终端售价10多万,接下来将会有很多患者都因这款产品而获新生。

  韩璧丞表示,BrainCo产品从前端的传感器到电极、算法,包括里面的架构,都是BrainCo自研的。“这也是为什么在脑机接口领域它有很强的壁垒。BrainCo之前的可穿戴产品,去年就已经达到10万规模级别的量产。”

  此外,这次BrainCo发布了新款消费级深海豚(Easleep)脑机智能安睡仪。

  据中国睡眠研究会理事长、复旦大学教授黄志力披露,目前,全球有3亿人遇到睡眠问题,10年睡眠时长减少1.5小时,其中有64.75%的人睡眠不足8小时。他认为,睡眠问题居高不下的原因除了晚睡玩手机、地域差别、年龄差异、性别差异、工作类别外,还与年收入、居民环境以及工作压力有关。

  “目前针对失眠症治疗,主要包括心理、药物、物理、中医药治疗和综合治疗等。”黄志力表示。

  韩璧丞表示,深海豚(Easleep)脑机智能安睡仪是将脑机接口技术与睡眠场景深度结合,首创CL-CES(全新闭环干预方式),利用精准脑电(EEG)检测技术,结合人工智能(AI)算法,解译大脑在不同睡眠阶段的神经信号状态,用于改善用户睡眠质量。“BrainCo立志解决睡眠问题。”

  “因为睡眠是一个非常复杂的过程,而且也是人生命当中非常重要的一个过程。”韩璧丞对钛媒体App表示,BrainCo这款产品是前所未有的、唯一通过闭环的非侵入式脑机接口干预方式解决睡眠问题的产品。

  全球规模超200亿,脑机接口的风口真的来了?

  实际上,近两年,脑机接口赛道十分火热。

  无论是马斯克,还是国内的一些脑科学从业者或相关基金机构,一直不断投资、参与脑机接口技术。根据动脉网的统计,2017年至2022年第一季度,全球新增23家脑机接口初创企业;过去7年,全球医疗+脑机接口领域市场共产生243笔融资交易,累计融资额约28.7亿美元。

  2001年,《麻省理工科技评论》将脑机接口评为“全球十大突破性技术”之一。根据国际市场研究机构IMARC Groupe的数据,全球脑机接口的市场规模在2021年达到了15亿美元,该机构预测,到2027年,全球脑机接口市场规模将达到33亿美元(约合238.26亿元人民币)。

  BrainCo强脑科技创始人、CEO韩璧丞

  韩璧丞对钛媒体App表示,脑机接口赛道投资火热背后有三个原因:一是脑机接口是一个非常复杂、综合性的技术,它需要在传感器上有非常大的突破;二是脑机接口技术在算法的模型架构上有突破;三是有足够多的临床数据的积累,尤其最近几年 AI 工具上有非常大的突破和提高,包括很多实验室开始突破电极材料和信息采集的能力等。

  此外,脑机接口也是跨越人工智能、脑科学、芯片半导体、医疗器械等领域的交叉核心技术。

  “我觉得脑机接口领域,某个时间节点下,它一定会有几个人,甚至十几个人能把这一尘封已久的技术,变成真实世界能够看得到、能够帮助人的产品。”韩璧丞表示。

  对于BrainCo未来规划,韩璧丞对钛媒体App表示,公司未来主要做三大类:一是纯粹的脑疾病,包括神经调控、电信号传递等;二是做脑机接口类的电子消费品,改变人们生活;三是做下一代交互,包括意识控制的技术等。

  “脑机接口研究我们已经做了大概十年。我们坚信这项技术会深远地影响人类。”韩璧丞表示,他相信未来脑机接口设备将会比手机的数量还要更多。(本文首发钛媒体App,作者|林志佳)

  

  

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